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DEFINICION Y FACTORES QUE PREDISPONEN A LA CONSTIPACION


World Gastroenterology Organisation Practice Guidelines. Constipation. World Gastroenterology Organisation2007. En: http://www.worldgastroenterology.org. Consultado el 24/07/2014. Parte 1.

La constipación no es una enfermedad en sí misma, aunque es importante investigar las posibles causas y factores que predisponen a su presentación, en las distintas etapas de la vida. Los adultos mayores son especialmente vulnerables por la suma de factores que se asocian con síntomas de constipación, y no por el proceso de envejecimiento en sí mismo. Distinguir entre los problemas de motilidad intestinal o de funcionamiento del piso de la pelvis es importante para elegir el tratamiento.

DEFINICIÓN DE CONSTIPACIÓN
La constipación no es una enfermedad en sí misma. Es un síntoma o un conjunto de síntomas.
Desde el punto de vista del paciente, la constipación puede expresarse como la necesidad de esfuerzo para defecar, la expulsión de heces duras, fraccionadas o como "de cabra", la imposibilidad de defecar cuando se siente el deseo de hacerlo o una muy baja frecuencia de evacuaciones por semana.
Desde el punto de vista del médico, la constipación está presente cuando durante un período de 3 meses dentro de los últimos 12 meses, se observan al menos dos de los siguientes puntos:
• Menos de tres evacuaciones intestinales por semana
• Heces duras más del 25% de las veces
• Sensación de evacuación incompleta en más del 25% de las evacuaciones
• Fuerza excesiva más del 25% de las defecaciones
• Necesidad de ayudarse con los dedos de la mano para facilitar la expulsión de las heces.
Estos aspectos se conocen como los "criterios de Roma" y son válidos para las personas que no están tomando laxantes.

PATOGÉNESIS
Existen muchas y variadas causas de constipación. Una manera de clasificar los trastornos de constipación es diferenciar cuando predomina la alteración estructural que afecta la motilidad del intestino, del compromiso de la función del piso de la pelvis.
Reconocer la causa de la constipación ayuda a adecuar el tratamiento a cada circunstancia.
Cabe recordar que el envejecimiento no es una causa de constipación en sí misma; suele ocurrir que distintos factores asociados con el envejecimiento faciliten la constipación, como la falta de movilidad y de ejercicio, enfermedades neurológicas y psiquiátricas, la medicación usada, una dieta inadecuada, falta de hábitos para evacuar regularmente y otros.
En los niños la constipación es funcional la mayor parte de las veces, relacionado con hábitos inadecuados. Sin embargo, cuando no hay respuesta al tratamiento o si se presenta retraso de la expulsión del meconio, deben investigarse algunas enfermedades específicas. También debe considerarse el entrenamiento para ir al baño demasiado riguroso o coercitivo, excesiva intervención de los padres o abuso sexual. 

Causas de constipación según predomine el trastorno de la motilidad intestinal o de la función del piso de la pelvis

Trastornos de la motilidad

Problemas de nutrición

Insuficiente ingesta de fibra

Deshidratación/baja ingesta de líquido

Alteración de la motilidad del colon

Inercia del colon

Constipación con tránsito lento

Síndrome de intestino irritable, con constipación

Miopatía

Medicación

Causas neurológicas: lesión de la médula espinal, enfermedad de Parkinson, esclerosis múltiple

Afecciones psiquiátricas

Depresión

Abuso sexual

Conductas inusuales para la comida y la evacuación

Trastornos del funcionamiento del piso pelviano

Disfunción del piso de la pelvis y/o del esfínter anal externo (anismo, síndrome de espasticidad del piso pelviano)

Obstrucción a nivel del piso pelviano

Prolapso rectal

Intususcepción rectal

Rectocele

 


FACTORES Y GRUPOS DE RIESGO
• Lactantes y niños.
• Personas mayores de 55 años.
• Cirugía abdominal, perineal o pelviana reciente
• Embarazo cercano a la fecha de parto.
• Movilidad limitada.
• Dieta inadecuada (líquidos o fibra).
• Medicación y polifarmacia, en especial en los ancianos.
• Abuso de laxantes sin control médico (indicados por el médico a largo plazo no son un problema).
• Enfermedades concomitantes
• Pacientes con enfermedades terminales
• Viajes.

CONCLUSIONES
La constipación es un conjunto de síntomas percibidos por el paciente, que se relacionan con diferentes factores predisponentes y básicamente se clasifican según se deban a trastornos de la motilidad del intestino o a problemas de funcionamiento del piso de la pelvis.

PHX/CCI/0025/16. Desarrollado por Agencia Médica.



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